白矮星大气中寻找行星遗骸 | 星空亮点追踪

科技|来源:科技日报2021-02-10 09:51:52|网络编辑:夏汝

科技日报实习记者 于紫月

银河系翘曲或与星系碰撞有关

银河系的圆盘并不对称,而是弯曲的。造成这一现象的原因一直是学界争论的焦点。一些科学家认为这种现象是星系自身不稳定的结果;而另一些科学家则认为这是与另一个星系碰撞的结果。

据国外媒体2月5日报道,一组国外天文学家的最新研究,或许有望平息这场争论。

利用盖亚望远镜,能够更加精确地观察银河系中恒星的运动,同时结合其他恒星数据,研究人员建立了一个模型,描述了银河系翘曲的参数,如翘曲移动的速度以及翘曲的形状等。正是这个模型,让研究人员确定,翘曲不是由银河系自身的内部质量造成的。

相反,它是在大约30亿年前,因为一个伴星系(可能是人马座矮椭球星系)对银河系圆盘进行引力牵引的结果。

相关研究结果发表于《天体物理学》杂志。

白矮星大气中寻找行星遗骸

据国外媒体2月2日报道,天文学家开发出了一种寻找系外行星的新技术——在白矮星的大气层中寻找系外行星死亡后遗留下来的物质。

目前,有一个重要的因素限制着我们去寻找系外行星:我们只能找到目前仍存在的系外行星,但是宇宙存在了超过130亿年,很多行星已消失在历史的长河中。而且当恒星消亡时,它们通常会带走附近的行星,尤其是那些大质量恒星,它们会以超新星的形式消亡,通常会将所有绕其轨道运行的行星完全抹去。

一篇最新研究论文指出,假设一些行星侥幸在恒星死亡时存活下来,但由于它们与恒星消亡后形成的白矮星靠得太近,仍会被其巨大的引力撕成碎片,碎片会飞到白矮星的大气中与氢和氦混合。碎片中的元素,如锂和钙等,都可以释放自己的光,形成一个天文学家可以发现的光谱“指纹”。目前,天文学家已经在一些白矮星大气中发现了破碎行星的明显特征。

相关研究结果发表于预印本网站arXiv.org。

矮星系被发现拥有暗物质晕

2月1日,一篇发表在《自然·天文学》上的文章显示,来自美国麻省理工学院的天体物理学家在一个古老的矮星系周围发现了延展的暗物质晕。

我们所在的银河系被几十个矮星系包围,在这些矮星系中,最古老的星系之一是一个超致密的矮星系——图卡纳二号。研究人员在图卡纳二号的边缘发现了一些恒星,它们的位置离星系中心出奇的远,但是仍然被这个矮星系的引力所吸引。研究人员认为,这是图卡纳二号拥有一个延展的暗物质晕的首个证据。“如果没有暗物质,星系就会分崩离析。”研究人员解释道,暗物质是形成一个星系并将其凝聚在一起的关键因素,图卡纳二号必须拥有一个延展的暗物质晕,才能保持对这些远离星系中心恒星的引力束缚。

研究人员计算出一个由引力束缚的物质组成的区域,其质量比科学家此前预计的要大3到5倍。在一个古老的矮星系中发现了与星系中心距离较远的恒星,这意味着宇宙中最早的星系也可能比之前认为的质量更大。同时,这一研究成果也表明,一个超致密的矮星系可以拥有一个延展的暗物质晕。


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